Helen Gibson

Helen Gibson is a researcher in the field of Black Study working in the department of history at the University of Erfurt. She/They is/are the European Journal of American Studies editor for history, social sciences and international relations as well as a member of the editorial committee of the SFB blog "Transformation of Property." Helen completed her/their dissertation on Black joy and the history of Driving While Black at Freie Universität Berlin in 2021. Helen is currently researching the history of granny midwifery as spiritual practice.

Ein Bild von Helen Gibson.

Eigenes Forschungsprojekt

Helen is researching the ambivalent positionality of granny midwives—Black and Indigenous midwives and healers—in the context of the total violence of slavery in British North America and the United States (Ferreira da Silva 2022). Granny midwives, Tanya Hart writes, birthed most people in the antebellum South, and brought purportedly commodified people into the world (Hart 2015). The people they helped birth were foundational to racial capitalism and the many layers of expropriation it entailed. Specifically, as Jennifer D. Morgan has shown, black women’s wombs became fungible property under slavery that tied blackness to the abject (Morgan 2018). Yet, granny midwives were arguably the primary people providing access to spiritual nourishment that superseded the context of slavery.

The aim of this project is to fundamentally question the legitimacy of post-Enlightenment understandings of private property and, more abstractly, ‘value.’ Embracing a decolonial methodology, Helen's research questions at the moment are: What was the juridical, economic, ethical and symbolic significance of granny midwifery? In what ways do granny midwives’ practices evidence a social poiēsis that demonstrates the impossibility of total commodification (Hartman 2016; Judy 2020)? How are the metabolic legacies of racialization and commodification available to cosmic and quantic fractality (Ferreira da Silva 2022)? Her/Their methodology entails an embrace of black mysticism—a spiritual practice that does not recognize religion or theology proper—and a black feminist poethical (political, ethical) reading (Moten 2013; Crawley 2016; Warren 2017; Ferreira da Silva 2022). This reading is a practice, developed by Denise Ferreira da Silva, that foregrounds decolonial aims and understandings and centers the lived experiences and theorization of Black women.



  • Helen A. Gibson und Julia-Alexandra Ackermann: „Epistemic Reparations: Attending to the Grievances and Harms of the Colonial/Racial/Capital“, A2 Project Workshop. (24.11.2023)
  • Helen A. Gibson, Prof. Dr. Sebastian Jobs und Dr. Nadja Klopprogge: „Knowing/Refusing ‘Value’: Reclaiming Kinship at the Expense of Capital.“ Workshop co-organisiert mit der Deutschen Gesellschaft für Amerikastudien (DGfA/GAAS) an der Universität Rostock. (01.-03.06.2023)
  • Helen A. Gibson, Sofia Bianchi Mancini, Dirk Schuck und Markus Vinzent: „Relating to Land“, Workshop in Zusammenarbeit mit dem Sonderforschungsbereich / Transregio SFB TRR 294 „Strukturwandel des Eigentums” an der Universität Erfurt. (04.11.2022 und 28.04.2023)
  • Helen A. Gibson und Dr. Barbara Lüthi: „Race and Propertization.“ co-organisierter Workshop mit dem SFB TRR 294 und dem Historischen Seminar der Universität Erfurt in der Kleinen Synagoge in Erfurt. (18.-19.11.2021)
  • Helen Gibson, Verena Wolf und Petra Gümplová: „Property ‘Objects’ and their Discontents.“ gemeinsam durchgeführter Workshop SFB TRR 294 an der Friedrich-Schiller-Universität. (12.11.2021)


Wissenschaftliche Publikationen
  • Gibson, Helen A. (i.E.): „Granny Midwives’ Epistemic and Embodied Care“, in: Kerstin Schmidt and Joost van Loon (Hrsg.): Herausforderung Solidarität. Konzepte – Kontroversen – Perspektiven, Bielefeld: Transcript Verlag (im Erscheinen Februar 2024).
  • Gibson, Helen A. (i.E.): „Teaching Towards Calvin Warren’s Nonmetaphysical Historiography“, in: Philipp Löffler, Nathalie Rauscher, and Welf Werner (Hrsg.): Participation in American Culture and Society, American Studies:  Monograph Series. Heidelberg: Universitätsverlag Winter.
  • Gibson, Helen A. (i.E.): „The Cosmogram as Alternative to Property for the Eigentumslosen“, in: Relating to Land, edited by Helen A. Gibson, Sofia Bianchi Mancini, Dirk Schuck und Markus Vinzent. Frankfurt am Main: Campus Verlag (im Erscheinen 2024).
  • Gibson, Helen A. und Alexander Obermüller (i.E.): „White Supremacist Hate Groups and Racist Terrorism“, in: Rassismus in den USA. Ein Handbuch zu Geschichte, Gesellschaft und Politik, herausgegeben von Silvan Niedermeier, UVK (im Erscheinen 2024).
  • Gibson, Helen A. (2022): „Access to Labor and Leisure in Cars: Early Black Motorists' Automotivity in Miami“, in: Mondes du Tourisme, article no. 303.: https://journals.openedition.org/tourisme/4549
  • Gibson Helen A., Anne Potjans, Simon Rienäcker und Jiann-Chyng Tu (2018) (Hrsg.): Current Objectives of Postgraduate American Studies (COPAS) 19, no. 1 (2018).
  • Gibson Helen A.(2015): „Felons and the Right to Vote in Virginia: a Historical Overview“, :in The Virginia News Letter 91, no. 1 (2015): S. 1-9.
Medien und Podcasts
  • Helen Gibson (2023): Rezension zu Brückmann, Rebecca: Massive Resistance and Southern Womanhood. White Women, Class, and Segregation. Athens 2021, in: H-Soz-Kult. (15.03.2023)
  • Gibson, Helen (2022): „Unpayable Debt: decolonial redress beyond the knowable“, in: Blog des Sonderforschungsbereichs „Strukturwandel des Eigentums“. (veröffentlicht am 22.12.2022)

Komplette Liste der Veröffentlichungen herunterladen.

Vorträge (Auswahl)

  • „Kosmologisches Verlernen: Granny Midwifery Jenseits des Eigentums“, Vortrag für das Kolloquium zur Geschlechtergeschichte, Universität Basel, 15. März 2024 (anstehend).
  • „Teaching Reproductive Justice from Granny Midwives to the SisterSong Collective“, Vortrag vorbereitet für die Wittenberger Lehrerakademie 2023, Muhlenberg Center for American Studies, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg. (16.-18.11.2023)
  • „Memphis Minnie’s Chauffeur Blues: Gender, Automotivity and Sustainability in theSecond and Third Reconstructions“, Vortrag vorbereitet für die Ringvorlesung gender*bildet, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg. (24.10.2023)
  • „Is There an Elder in the Room? Divination in Contemporary Black Midwifery“, vorbereitetes Paper für die 27th Biennial Associazione Italiania di Studi Nord-Americani (AISNA) Conference, University of Perugia. (21.-23.09.2023)
  • „Spiritual Breath in Granny Midwifery“, vorbereitetes Paper für die Biennial Conference of the Nordic Association of American Studies (NAAS), Uppsala Universitet. (25.-27.05.2023)
  • „Beyond Teleology and Eschatology: The Stasis of ‘Taking Flight’ in Cars“, vorbereitetes Paper für die Annual Conference of the Historians in the DGfA/GAAS, Akademie für Politische Bildung, Tutzing. (05.-07.05.2023)
  • „Joyriding Otherwise: William Pickens’ Automotivity as Spiritual Practice.“, Vortrag für die 2022 Rolf Kentner Dissertationspreisverleihung, Heidelberg Center for American Studies (HCA), Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg. (27.04.2023)
  • „The Reception of the Theory of Path Dependency in Historical Science.“ präsentiertes Paper für den SFB 294-Workshop „Theorien der Pfadabhängigkeit in den Geistes- und Sozialwissenschaften“, Jentower, Friedrich-Schiller-Universität Jena. (19.-20.01.2023)
  • „The Cosmogram as Alternative to Property for the Eigentumslosen.“ präsentiertes Paper für den SFB 294-Workshop „Relating to Land“, Max-Weber-Kolleg, Universität Erfurt. (04.11.2022)
  • „Joyriding as Spiritual Practice.“ Vortrag am Oberseminar Neuere/Neueste Geschichte, Universität Gießen. (26.10.2022)

Komplette Liste der Vorträge herunterladen



  • SoSe 2024: “Rootwork and Reciprocity: Healing with Plants in Black and Indigenous Communities”, Universität Erfurt (upcoming)
  • WiSe 2023/24 “The History of Racial Capitalism”, Universität Erfurt
  • SoSe 2023: “History and Physics: Cosmic and Quantic Moments”, Universität Erfurt
  • WiSe 2022/23: “Histories of Enslavement”, Universität Erfurt
  • SoSe 2022: “Gender History, Black Feminist and Womanist Theory", Universität Erfurt
  • WiSe 2021/22: with Dr. Barbara Lüthi: “The Politics of Mobility: Mobile Subjects and Stasis in the United States”, Universität Erfurt
  • SoSe 2021: with Prof. Dr. Eva Boesenberg: “Topics in American History”, Humboldt-Universität zu Berlin
  • WiSe 2020/21: “Care Work: Black Midwifery and a History of Science, 1619 to 1877”, Freie Universität Berlin
  • WiSe 2017/18: “The History of Felon Disenfranchisement and Race in the United States Pre-1877”, Freie Universität Berlin